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Qué hacer antes de una tormenta invernal

WUNI News
02/17/2014 10:44 AM
Actualizada: 02/17/2014 5:32 PM

Tormentas invernales y frío extremo

Si bien el peligro del clima invernal varía según la región del país, es probable que casi todos los estadounidenses, independientemente del lugar donde vivan, enfrenten algún tipo de clima invernal severo en algún momento de sus vidas. Esto podría significar nevadas, temperaturas bajo cero, vientos intensos e incluso heladas o tormentas severas. Una de las principales inquietudes es la capacidad del clima invernal de eliminar los servicios de comunicación, energía y calefacción de su hogar u oficina, en algunos casos durante días.

El Servicio Nacional de Meteorología se refiere a las tormentas de invierno como “asesinas engañosas” ya que la mayoría de las muertes están relacionadas con ellas de forma indirecta. Las personas mueren en accidentes de tránsito en caminos cubiertos de hielo y nieve y por hipotermia debido a la exposición prolongada al frío. Es importante estar preparado para el clima invernal antes de que llegue.

Antes de tormentas invernales y frío extremo

Para prepararse para una tormenta invernal, haga lo siguiente:

  • Revise y actualice el equipo de suministros de emergencia de su familia antes de que se acerque el invierno y agregue los siguientes suministros para prepararse para el clima invernal:

o    Sal de roca o productos ambientalmente seguros para derretir el hielo en las aceras y caminos. Visite La Agencia de Protección Ambiental (en inglés) para obtener una lista completa de productos recomendados.

o    Arena para mejorar la tracción.

o    Palas y otros equipos para quitar la nieve.

o    También incluya mantas y ropa adecuada para mantenerse abrigado.

  • Elabore un plan familiar de emergencia. Es posible que su familia no se encuentre reunida en el mismo lugar cuando se produzca el desastre, de modo que es importante saber cómo se comunicarán entre sí, cómo volverán a reunirse y qué harán en caso de emergencia.
  • Escuche la radio meteorológica NOAA, la radio local, las estaciones de televisión o la televisión por cable para conocer la información del Servicio Nacional de Meteorología (NWS, por sus siglas en inglés). Esté atento a los cambios en las condiciones climáticas
  • Evite realizar viajes innecesarios. Mantenga un equipo de suministros de emergencia en su vehículo.
  • Mantenga a sus mascotas en el interior durante los meses de invierno. Mueva a los animales grandes o ganado a aéreas protegidas, con agua que no esté congelada para estos beber.

Prepare su vehículo

Verifique, o contrate a un mecánico para que lo haga, los siguientes artículos del automóvil:

Nivel del anticongelante: asegúrese de que sea suficiente para evitar el congelamiento.

Sistema de encendido y batería: deben estar en óptimas condiciones y los bornes de la batería deben estar limpios.

Frenos: verifique el nivel del líquido de freno y el desgaste.

Sistema de escape: verifíquelo para detectar pérdidas y caños doblados y repárelo o reemplácelo según sea necesario. El monóxido de carbono es letal y, por lo general, no presenta signos de advertencia.

Filtros de aire y de combustible: reemplácelos y mantenga el agua fuera del sistema con aditivos y manteniendo el tanque lleno de combustible.

Calentador y desempañador: asegúrese de que funcionen en forma adecuada.

Luces y balizas: verifique su funcionamiento.

Aceite: verifique el nivel y el peso. El aceite pesado se congela con mayor facilidad a temperaturas bajas y no lubrica en forma adecuada.

Termostato: asegúrese de que funcione correctamente.

Neumáticos: asegúrese de que los neumáticos tengan una banda de rodamiento adecuada. Por lo general, los neumáticos radiales aptos para todos los climas son adecuados para la mayoría de las condiciones invernales. Sin embargo, algunas jurisdicciones requieren que, para conducir en sus rutas, los vehículos estén equipados con cadenas o neumáticos para la nieve con clavos.

Equipo limpiaparabrisas: repare cualquier problema y mantenga un nivel adecuado de líquido de lavado.

 Actualice su equipo de suministros de emergencia para su vehículo:

  • una pala
  • rasqueta para parabrisas
  • linterna
  • radio de baterías
  • baterías adicionales
  • agua
  • refrigerios
  • fósforos
  • gorras, medias, y guantes adicionales
  • equipo de primeros auxilios con navaja
  • medicamentos
  • sábanas
  • cadenas o soga
  • sales y arenas
  • cables de arranque
  • luces de emergencia
  • banderas de socorro

Prepare su hogar

  • Prepare su hogar para el invierno para extender la vida de su suministro de combustible. Aísle las paredes y la buhardilla, tape las grietas y aplique burletes en las puertas y las ventanas e instale contraventanas o cubra las ventanas con plástico.
  • Dele mantenimiento a los sistemas de calefacción y chimeneas durante el año.
  • Proteja las tuberías con material aislante o con periódicos y plástico y permita que las canillas pierdan un poco de agua durante el clima frío para evitar que se congelen las tuberías.
  • Los equipos que queman combustible deben tener un conducto de ventilación que dé al exterior.
  • Mantenga los extintores de incendios al alcance de la mano y asegúrese de que todas las personas de su grupo familiar sepan cómo utilizarlos. Los incendios de viviendas plantean un peligro adicional debido a que cada vez más personas recurren a fuentes de calefacción alternativas sin tomar las precauciones de seguridad necesarias.
  • Aprenda a cerrar las válvulas de agua (en caso de que explote una tubería).
  • Solicite a un contratista que verifique la estabilidad estructural del techo para sostener pesos excepcionales debido a las acumulaciones de nieve o de agua, si el drenaje de los techos planos no funciona.