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Cruz feliz con llegar a los Orioles y con poco que decir del “caso” Biogenesis

WUNI News
02/25/2014 9:21 PM
Actualizada: 02/26/2014 11:41 AM

Redacción Deportes (EFE), 25 feb (EFE).- El jardinero dominicano Nelson Cruz fue presentado hoy como nuevo jugador de los Orioles de Baltimore y se mostró feliz por haber llegado a un equipo que le va perfectamente a su manera de competir.

“Primero quiero darles las gracias tanto a Dan (Duquette) como a Buck (Showalter), a mis compañeros por el apoyo recibido”, declaró Cruz. “Tengo un buen sentimiento, me gusta competir, estar en la carrera por el título y creo que he llegado a un buen equipo y ambiente”.

Tras su primera valoración deportiva de cambio de equipo, Cruz no tuvo mucho que decir sobre su suspensión de 50 partidos que recibió la pasada temporada por dopaje cuando jugaba con los Vigilantes de Texas.

El jardinero quisqueyano se limitó a dar respuestas cortas a las preguntas relacionadas con la cancelada clínica Biogenesis, de Miami, durante una conferencia que ofrecieron los Orioles en sus instalaciones de los campos de primavera, que poseen en Sarasota (Florida).

Cruz, de 33 años, firmó contrato por una temporada y ocho millones de dólares, además de bonos que podrían permitirle ganar más de nueve millones de dólares.

“Lo que sea que pasó en el pasado, busco mirar hacia adelante y tener un gran año con los Orioles de Baltimore”, destacó Cruz. “Es el momento de pensar en el futuro no lo que ya quedó atrás”.

Durante la rueda de prensa, Cruz tuvo el apoyo de ocho de sus nuevos compañeros, entre ellos Chris Davis, J.J. Hardy, Adam Jones, Manny Machado, Nick Markakis y Matt Wieters, además de Duquette, vicepresidente de operaciones de los Orioles, y Showalter, piloto del equipo, que estuvieron sentados con él en la misma mesa.

Markakis había dicho el verano pasado que Grandes Ligas necesitaba penas más severas para las violencias de sus normas antidopaje.

El pasado sábado, Markakis indicó que todavía favorece penas más duras, pero estaba feliz de tener a Cruz como compañero en los Orioles.

“Mi opinión no cambia en ninguna dirección. Él es parte de este equipo ahora y va a estar en este club y vamos a darle la bienvenida como a cualquier otra persona. Va a ser parte de este equipo”, expresó Markakis.

Cruz bateó .266 el año pasado con 27 jonrones y 76 carreras impulsadas en 109 partidos. La suspensión le costó 2.732.240 dólares de los 10 millones de su salario.

El toletero dominicano firmó con Baltimore más de tres meses después de rechazar una oferta de los Vigilantes por 14,1 millones de dólares.

“Fue un proceso frustrante, pero estoy feliz por la decisión que tomé. Estoy muy emocionado por la oportunidad. Me gustan los retos y creo que va a ser un gran desafío para mí. Con suerte, haré todo lo posible y ansió estar en la Serie Mundial”, señaló Cruz.

Cruz esperó hasta que se habían iniciado los campos de entrenamiento, y es parte de un incremento de gasto de última hora en el que los Orioles han invertido 63.575.000 de dólares.

“Hemos conseguido a un gran pelotero que estamos seguros nos ayudará muchísimo de cara al futuro”, destacó Duquette. “No siempre se puede firmar a un pelotero de la clase de Nelson (Cruz)”.

Por su parte, Showalter, que conoce perfectamente a Cruz porque fue el que le puso a jugador con los Vigilantes cuando él dirigió al equipo tejano, alabó las grandes cualidades que posee el pelotero dominicano tanto dentro como fuera del campo.

“Es un profesional y compañero de equipo excepcional, pero además en el campo siempre rinde por encima de lo que se le puede pedir”, valoró Showalter. “Estoy muy contento de volver a tener con nosotros a Nelson (Cruz)”.

Su compatriota, el lanzador derecho Ubaldo Jiménez también llegó a un acuerdo con los Orioles por cuatro años y 50 millones dólares, y el surcoreano Suk-min Yoon recibió un contrato de tres años por 5.575.000 dólares.

Los Orioles perdieron su selección de primera ronda en el sorteo amateur, la decimoséptima por fichar a Jiménez, y la selección de segunda ronda, la número 55 por firmar a Cruz.

Duquette adoptó una estrategia en la que esperaron que cayeran los precios de los agentes libres.

“Hemos estado ensamblando nuestro equipo”, valoró Duquette. “Firmamos un par de lanzadores, como dijimos que íbamos a hacer, y que buscamos un bate en el medio de nuestra alineación, y Nelson (Cruz) puede cumplir esa función. Siempre estamos buscando, pero no anticipe (fichar) ningún jugador de este calibre pronto”, agregó.