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El caballo irlandés Teaforthree, favorito para ganar el Grand National

WUNI News
04/04/2014 5:21 AM

Londres, 4 abr (EFE).- El caballo irlandés Teaforthree parte como gran favorito en las casas de apuestas para ganar la 167 edición del Grand National, la carrera hípica de obstáculos más famosa del mundo, que se celebra mañana en el hipódromo de Aintree, cerca de Liverpool.

Cabalgado por el jinete inglés Nick Scholfield, ese equino llegó tercero a la meta el año pasado y en esta edición lidera las apuestas (8-1).

Se trata de la cita hípica más importante del año, que arranca mañana a las 16.15 GMT, en la que cuarenta caballos competirán por llegar a la meta los primeros tras superar treinta obstáculos en un circuito de 7.242 metros, para llevarse el premio que por primera vez asciende a un millón de libras (1,2 millones de euros).

Alrededor de 70.000 aficionados seguirán el Grand National en directo en el hipódromo, mientras que millones de espectadores de todo el mundo lo harán por televisión, muchos de ellos pendientes del resultado de sus apuestas.

Al favorito Teaforthree, de diez años, le sigue Monbeg Dude (12-1), también irlandés, de nueve años y relacionado con la realeza.

Sus dueños son el excapitán de la selección inglesa de rugby Mike Tindall -casado con Zara Phillips, la sobrina de la reina Isabel II-, su compañero de equipo James David Simpson-Daniel y el jugador galés Nicky Robinson.

Según las casas de apuestas, les sigue de cerca Long Run (14-1), montado por Sam Waley-Cohen, tándem ganador de la competición de hípica Gold Cup en 2011.

El caballo veterano Tidal Bay, de 13 años, intentará por su parte llegar el primero y proclamarse el ganador más viejo de la historia del torneo desde 1853, cuando el equino Peter Simple ganó con quince años.

Por su parte, el ganador del año pasado, Aurora Encore, que se llevó la victoria contra todo pronóstico con apuestas de 66 contra 1, se ha retirado y no correrá este año.

Entre los caballos competidores figuran algunos con nombres curiosos como Shakalakaboomboom, Prince De Beauchene, Triolo D’Alene o Swing Bill, que intentarán ganar por primera vez.

La organización de la Grand National, que ya flexibilizó la estructura de los obstáculos tras la muerte de dos caballos en 2012, espera que ningún equino se lesione este año, después de que el año pasado todos salieran ilesos.

Esta competición ecuestre, que se enmarca en un festival de tres días con actuaciones y música en directo, se celebró por primera vez en febrero de 1839 y se ha celebrado anualmente desde entonces, salvo en los periodos de las dos guerras mundiales en que fue suspendida. EFE