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Puerto Rico operará con 900 millones menos y achicará el tamaño del Gobierno

WUNI News
04/29/2014 8:24 PM
Actualizada: 04/30/2014 11:22 AM

San Juan, 29 abr (EFE).- El Gobierno de Puerto Rico deberá operar el próximo ejercicio fiscal con 900 millones de dólares menos que este año, un recorte que, junto a un plan de reactivación industrial, agrícola y turística, pretende establecer las bases para la recuperación económica de la isla.

Así lo anunció hoy el gobernador puertorriqueño, Alejandro García Padilla, al presentar el presupuesto que quiere que rija durante el año fiscal que comenzará el próximo 1 de julio y que, por primera vez en veinte años, no incurre en nuevo endeudamiento.

Para evitar despidos masivos en el sector público, el principal empleador de la isla, y no tener que recortar el presupuesto de la Policía, que combate una preocupante criminalidad, o de la universidad pública, el Gobierno ha optado por la eliminación de decenas de organismos públicos y escuelas, la congelación salarial y la revisión de contratos.

“Es un presupuesto balanceado sin despedir empleados públicos, ni impuestos nuevos y pagando la deuda con fondos recurrentes”, resumió García Padilla en un discurso muy estudiado en el que también presentó sus propuestas para lograr que la economía, en recesión desde hace años, logre cambiar de rumbo.

El presupuesto presentado es de 9.640 millones de dólares, frente a los 9.770 del año anterior, pero incluye 775 millones de dólares que se destinarán exclusivamente a pagar deuda, para evitar así que la isla siga incrementado la ingente cifra de deuda en los mercados, que supera los 73.000 millones de dólares.

En su presentación, García Padilla habló de “recortes y ajustes” de 1.400 millones de dólares e incidió en la importancia de que los ingresos previstos, que también se elevan respecto al año anterior, sean igual a los gastos, por lo que si todo va bien, Puerto Rico no aumentará su endeudamiento.

Como parte de su plan para reducir el tamaño de la Administración pública y controlar así el gasto, García Padilla anunció la consolidación de 25 agencias públicas y el impulso de la informatización de los trámites administrativos.

Igualmente, se mantiene la congelación de salarios públicos y convocatoria de plazos, y se eliminan puestos de confianza (con el objetivo que las nóminas que se pagan por este concepto bajen un 20 %, adicional al 10 % que se exigió recientemente) e infraestructuras administrativas.

“Necesitamos cambios radicales para lograr una sociedad radicalmente más justa y más productiva. Con más días de trabajo, de clases y menos días de fiestas”, dijo en referencia al elevado número de festivos que se celebran en la isla, aunque no ofreció detalles al respecto.

En general, ofreció un cambio de cultura y de forma de afrontar las dificultades para superar una crisis que está acompañada de un sangrante éxodo poblacional y de una violencia sin control.

“Entre 2009 y 2012, perdimos casi 100.000 puestos de trabajo y nuestro producto nacional se fue a pique. Junto con el desempleo, creció la deuda y el crimen”, recordó el gobernador, que asumió el poder en 2012 y que acusó a su antecesores de reaccionar emitiendo más deuda para no tener que afrontar los problemas directamente.

Como contraste, defendió que su generación “no podrá permitir que Puerto Rico siga viviendo de crisis en crisis y de emisión en emisión”.

“El presupuesto es un medio, no un fin; es una herramienta socioeconómica. Salir de las crisis requiere de ajustes eficaces”, defendió el gobernador, que en su plan para reactivar la economía apuesta por reactivar la participación laboral e impulsar la biociencia.

También quiere adecuar la educación superior a las necesidades de la economía, potenciar las energías renovables, realizar una reforma contributiva, combatir la evasión fiscal y propiciar la digitalización de los trámites de Gobierno, entre otras iniciativas.

“En los meses por delante, nos aseguraremos de que Puerto Rico ofrezca sus tremendas oportunidades fiscales y su incomparable capital humano a los productos farmacéuticos que se encuentran en el proceso de salir al mercado”, dijo en relación a la industria farmacéutica, otrora uno de los principales motores de crecimiento.

Al respecto añadió que “daremos la pelea por atraer las líneas de productos genéricos para sustituir los que descansan en patentes que están a punto de expirar”.

Otro sector que ha perdido fuelle en las últimas décadas y que el Gobierno quieren retomar es la agricultura, “con estímulo a empresas pecuarias, frutales y de farináceos, café, caña y arroz; así como a la agricultura biotecnológica”.

En el ámbito turístico, recordó que en el cuatrienio pasado cerraron en la isla 14 hoteles, con la pérdida de 481 habitaciones, y defendió que en los últimos quince meses se ha logrado que 18 anuncien su intención de reabrir, lo que supondría 1.064 habitaciones.

No se olvidó de la industria de los cruceros, por la que su Administración está apostando y que, según sus datos, ya ha registrado en quince meses un avance del 35 % en el número de pasajeros que llegan a la isla.

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