Tráfico | T 57° H 96%

Mundo

El reto de hacer accesible el jamón ibérico al consumidor estadounidense

WUNI News
05/07/2014 12:31 PM

Los Ángeles (EE.UU.), 7 may (EFE).- Hace más de seis años que el jamón ibérico se puede degustar en Estados Unidos, pero el gran reto que afronta este producto “gourmet” para lograr que se extienda de forma exitosa es hacerlo accesible al consumidor medio.

Fermín, 5J y la Cooperativa Agroalimentaria del Valle de los Pedroches (Covap) son las tres principales empresas españolas que exportan jamón ibérico a Estados Unidos.

Desde 2008 cada vez más restaurantes, como L’Atelier, de Joël Robuchon, en el hotel MGM Grand de Las Vegas (Nevada), y tiendas especializadas han ido incorporando el jamón ibérico a su selección de productos.

Sin embargo, los precios del mercado -mucho más elevados que en España debido, en gran medida, a las exigencias del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) y los costes de transporte y distribución- han mantenido esta “delicatessen” fuera del alcance de todos los bolsillos. Al menos hasta ahora.

Con la intención de convertir el jamón ibérico en un producto habitual en los hogares nació en octubre Ibérico Club, un proyecto “online” que envía a cualquier rincón del país una selección especial de jamón de bellota 100 % ibérico.

Esa denominación engloba a los jamones procedentes de cerdos criados en las dehesas y alimentados exclusivamente con bellotas. “Es un jamón espectacular”, dijo a Efe Teddy Rebollo, fundador de la empresa.

“Mi sensación es que los que ya importan y venden ibérico aquí lo hacen a restaurantes de lujo y tiendas específicas. Mi idea es hacerlo mucho más amplio y que cualquier usuario, con un simple click, pueda tener un sobre o una pata de jamón en su casa a un precio muy razonable”, explicó.

Rebollo es consciente de que es un producto “premium” y resulta caro comparado con el “prosciutto”. De hecho, 2,5 onzas (70,8 gramos) de “prosciutto” se encuentra por 5 dólares (3,6 euros), y esa misma cantidad de jamón de bellota 100 % ibérico está a 28 dólares (20,1 euros) en Ibérico Club.

“En la competencia salen por 40 dólares (28,8 euros), así que es un precio razonable y lo hace muy accesible”, manifestó.

Hoy día, el jamón de bellota 100 % ibérico representa menos de un 10 % de la producción total de ibérico en España.

Tras las reiteradas quejas de empresas del sector en relación con la legislación española en el sector del ibérico, poco clara para los consumidores, se presentó una nueva ley que entró en vigor este año.

El consumidor en España distingue ahora las cuatro nuevas denominaciones comerciales gracias a un etiquetado de color negro (jamón de bellota 100 % ibérico), rojo (de bellota ibérico), verde (de cebo de campo ibérico) y blanco (de cebo ibérico). De esa forma se evitan las confusiones del pasado y se obliga a que en el jamón de bellota ibérico se especifique el porcentaje racial.

“Yo he ido a tiendas a comprar 100 % ibérico y me daban ibérico de bellota, así que estaba claro que había confusión. No quiero que eso pase en Estados Unidos”, comentó a Efe Nacho Martínez-Valero, presidente de Lighthouse Trade.

Esa empresa importa y distribuye en EE.UU. los curados y la carne de cerdo ibérico de Covap, bajo la marca Ibérico Fresco.

“La ley anterior en España fue mala. Esa cifra de menos del 10% te lo está diciendo. El cerdo ibérico por excelencia, el auténtico, el real, está desapareciendo. A los industriales grandes les interesa tener un ibérico que pueda producirse y venderse rápidamente. No está mal, pero era necesario cambiar el nombre. De esa forma, estaba abocado a que se perdiera”, indicó.

En el caso de Martínez-Valero, ha llevado el jamón de bellota 100% ibérico al gigante de la distribución Costco. El empresario importa grandes cantidades, por lo que le sale más barato el transporte y elimina intermediarios.

“Queremos acercar al paladar americano lo mejor del jamón español”, sostuvo. “Y para ello queríamos colocarlo en un sitio donde vaya la gente a comprar de forma masiva y tenga cabida para productos ‘gourmet’. En Costco se paga por ser socio; es un club y acude gente de clase media y alta. Saben que, si el producto está allí, es porque es de calidad”, agregó.

Ibérico Fresco tiene en Costco paquetes de 150 gramos de jamón de bellota 100% ibérico por 25 dólares (18 euros) cada uno.

“El objetivo era que el consumidor se lo pudiera llevar a la boca de la manera más barata posible. Para darlo a conocer es cuestión de que lo prueben. Y cuando eso ocurre, ya no hay marcha atrás. Uno no se olvida de ese sabor”, concluyó.

Antonio Martín Guirado.