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La ONU advierte del doble riesgo de malnutrición en América Latina, con hambre y obesidad

WUNI News
05/21/2014 7:33 PM
Actualizada: 05/22/2014 10:55 AM

Santiago de Chile, 21 may (EFE).- Varias agencias de la ONU advirtieron hoy del doble riesgo que en materia de malnutrición afronta América Latina, una región que todavía soporta el problema del hambre en algunos países y por otro registra un aumento de la población obesa.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) hicieron este miércoles un llamamiento para enfrentar lo que denominan “la doble carga de la malnutrición”.

América Latina y el Caribe deben enfrentar el doble reto de alimentar adecuadamente a las 47 millones de personas que aún sufren hambre al mismo tiempo que se preocupa de la obesidad, que afecta al 23 % de los adultos en la región, señaló la FAO.

“Debemos identificar políticas públicas que combatan tanto la obesidad como el hambre y que garanticen la salud de los individuos, pero que también fomenten una producción sostenible de alimentos”, señaló Raúl Benítez, representante para América Latina y el Caribe de ese organismo, con sede regional en Santiago de Chile.

En la región aún hay 7,1 millones de niños menores de cinco años con desnutrición crónica mientras que otros 3,8 millones sufren de sobrepeso.

Así lo indica un documento de trabajo de la FAO, la OMS, la Cepal y el Alto Comisionado de la ONU para los Derechos Humanos que fue presentado recientemente a representantes de gobierno de diez países, miembros de la sociedad civil y el mundo académico, durante un encuentro realizado en Lima, según se informó hoy en Santiago.

En ese encuentro se analizó la manera de impulsar una agenda conjunta de políticas públicas de seguridad alimentaria, nutrición, salud pública y agricultura familiar.

“No se pueden plantear acciones en términos de salud sólo para el individuo, sino que debemos cuidar toda la cadena de valor, desde los agricultores hasta los responsables de la publicidad de los alimentos”, señaló Luis Fernando Leanes, representante de la OMS.

Según las agencias de la ONU, los avances económicos y sociales que han tenido lugar en América Latina y el Caribe en las últimas décadas, también presentan nuevos desafíos relacionados con importantes cambios en los patrones alimenticios y nutricionales que está viviendo la población de la región.

Así, América Latina en su conjunto está cerca de conseguir la tercera meta del Objetivo de Desarrollo del Milenio, como es reducir a la mitad la proporción de personas que viven con hambre.

Pero al mismo tiempo, aumentan los problemas derivados del incremento de las enfermedades crónicas no transmisibles provocadas por la malnutrición en todas sus manifestaciones, incluyendo la desnutrición y carencia de micronutrientes y el aumento del sobrepeso y la obesidad.

Muestra de lo anterior es que uno de los problemas prevalentes en la región es la anemia por falta de hierro, que afecta al 44,5 % de los niños y al 22,5 % de mujeres en edad fértil.

En noviembre próximo, la FAO tiene previsto celebrar en Roma la II Conferencia Mundial de Nutrición, donde se abordarán todos estos problemas.