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Otorgan un millón de dólares para restaurar acceso al Yunque puertorriqueño

WUNI News
05/27/2014 8:31 PM
Actualizada: 05/28/2014 10:47 AM

San Juan, 27 may (EFEUSA).- El Departamento de Transportación de EE.UU. (DOT, en inglés) ha otorgado un millón a la Autoridad de Carreteras de Puerto Rico para la reparación y reconstrucción de la vía de rodaje principal en el área puertorriqueña del Yunque, tras los daños sufridos por unas lluvias recientes.

Así lo anunció hoy el director de la Administración de Asuntos Federales del Estado Libre Asociado de Puerto Rico (PRFAA, en inglés), Juan Eugenio Hernández Mayoral, en un comunicado.

Los fondos serán utilizados para restablecer el tráfico local, minimizar la extensión del daño, proteger facilidades y hacer las reparaciones permanentes necesarias para restaurar la carretera a la condición en que se encontraba antes de las citadas lluvias.

En las pasadas semanas Puerto Rico sufrió el impacto de un fuerte sistema de baja presión que dejó alrededor de seis pulgadas (quince centímetros) de lluvia en la región del este de Puerto Rico.

El sistema atmosférico provocó inundaciones y deslizamientos de tierra que causaron daños considerables a la carretera PR-191 que provee el acceso principal al Bosque del Yunque.

“El Yunque es el único Bosque Tropical Pluvial en el sistema de Bosques Nacional de EE.UU. y es considerado como un paraíso del ecoturismo”, explicó Hernández sobre un área que es visitada por más de medio millón de turistas de todo el mundo.

Añadió que estos fondos federales son “de vital importancia”, ya que con ellos se realizará la reparación necesaria de esta vía que “brindará mayor seguridad a todo aquel que la utiliza como acceso ya sea a su residencia o al área turística del Yunque”.

El bosque tropical El Yunque reabrió el pasado 17 de mayo parcialmente, tras permanecer cerrado una semana mientras las autoridades limpiaban varias áreas que quedaron limitadas por unas intensas lluvias que provocaron el corte de carreteras y deslizamiento de tierras.

Las áreas que la administración del bosque decidió reabrir, según explicaron en un comunicado de prensa, fueron la cascada La Coca, una de las más visitada por los turistas, y la vereda Angelito, además del centro de visitantes El Portal.

El horario de operaciones en El Yunque, hasta el momento, será de 9:00 hora local (13.00 GMT) a 17:00 (21.GMT). El resto de las áreas recreativas se mantendrán cerradas hasta nuevo aviso.

La gerencia del parque forestal indicó además que la carretera 191, la principal para llegar al bosque tropical, se ha limitado a un solo carril para autos pequeños.

Está restringida la entrada a vehículos pesados por esta carretera, por lo que tendrán que llegar por la carretera 966 en Río Grande o la 988 en Luquillo.

Debido a los cortes de carretera y deslizamientos de terrenos, la administración del Yunque pidió al gobernador de Puerto Rico, Alejandro García Padilla, que declarara el bosque como zona de desastre ante los daños, que se cifraron en seis millones de dólares.

El supervisor forestal de El Yunque, Pablo Cruz, dijo la semana pasada a Efe que el Ejecutivo aún no lo había hecho, a la espera de que la Agencia Estatal Manejo Emergencias y Administración de Desastres (AEMEAD) “termine de evaluar los daños” para entonces tomar la decisión sobre la reserva natural más visitada del Caribe.

El Yunque, que alberga cincuenta especies de orquídeas nativas diferentes, ciento cincuenta especies de helechos y árboles de hasta mil años de antigüedad, fue declarado en 1976 por la Organización de Educación Científica y Cultural de las Naciones Unidas (Unesco) como la primera Reserva Biosférica Internacional en Puerto Rico.

Las constantes lluvias provocaron además la destrucción de al menos dieciocho nidos de tortugas del tinglar, la tortuga marina más grande del planeta, en el área del Corredor Ecológico del Noreste (CEN), muy cerca de El Yunque.