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EE.UU. sufrió su mayor contracción económica en cinco años en el primer trimestre

WUNI News
06/25/2014 10:49 AM
Actualizada: 06/25/2014 5:01 PM

Washington, 25 jun (EFE).- Bajo repetidas tormentas de nieve y fríos extraordinarios la actividad económica de Estados Unidos se contrajo a un ritmo anual del 2,9 % entre enero y marzo, la mayor reducción en casi cinco años, según informó hoy el Gobierno.

El Departamento de Comercio, en su ajuste definitivo de cifras, mostró que la contracción, inicialmente calculada en un 1 %, fue resultado de la debilidad del consumo, auténtico motor de la economía de EE.UU. equivalente a más de dos tercios del producto interior bruto (PIB).

La mayoría de los analistas esperaba que el ajuste de cifras mostrara una reducción anualizada del 2 %.

En su cálculo preliminar, el Departamento de Comercio había dado cuenta de un aumento del 3 % en el gasto de los consumidores, y la corrección de números arrojó ahora un aumento de sólo el 1 % en el primer trimestre del año.

Uno de los factores que pesó en esta disminución fue que la población bajó sus gastos en el cuidado de la salud y otros servicios. El Gobierno había presumido que la puesta en marcha de la reforma del sistema sanitario aumentaría el gasto en el cuidado de la salud entre enero y marzo.

Ese período del año estuvo marcado, además, por repetidas tormentas con nieve y temperaturas extraordinariamente bajas que paralizaron las actividades en la mayor parte del país.

Como resultado, los fabricantes optaron por recurrir a sus inventarios en lugar de seguir produciendo nuevos bienes.

La actividad económica de EE.UU. creció a un ritmo anual del 1,1 % en el primer trimestre de 2013, del 2,5 % en el segundo, se aceleró a un ritmo del 4,1 % en el tercero, y volvió a moderarse en el último trimestre del año hasta el 2,6 %.

En todo el año pasado, el PIB creció un 1,9 %, según las cifras del Gobierno.

El Departamento de Comercio señaló, en su comunicado, que la disminución del PIB real en el primer trimestre reflejó las contribuciones negativas de la inversión en inventarios privados, las exportaciones, el gasto de los gobiernos locales y estatales, y las inversiones fijas no residencial y residencial.

Los datos preliminares del segundo trimestre indican que la economía de EE.UU. salió con ímpetu de la hibernación y los consumidores han estado dispuestos a gastar lo que ahorraron en los tres meses anteriores.

Los analistas han calculado que entre abril y junio el PIB podría haber marcado un ritmo anual de crecimiento del 3,6 %.

Tras su reunión de la semana pasada, la Reserva Federal presentó unos pronósticos de crecimiento para este año ligeramente inferiores a los adelantados en marzo, con un mínimo avance del PIB del 2,1 %, una remontada en 2015 hasta el 3 % y un 2,5 % para 2016.

Pero el bajón fue tan notable entre enero y marzo que, probablemente, la primera mitad del año vea un ritmo anual de crecimiento por debajo del promedio del 2 % marcado desde que terminó la Gran Recesión, en julio de 2009.

El informe de hoy muestra que la inversión residencial, que incluye el gasto en la construcción y remodelación de viviendas y las comisiones de los vendedores, disminuyó a un ritmo del 4,2 % en el primer trimestre, comparado con un cálculo preliminar del 5 %.

En la balanza del comercio exterior, otro factor importante en el cálculo del PIB, las exportaciones entre enero y marzo disminuyeron a un ritmo anual del 8,9 %, frente al cálculo preliminar del 6 %.

En el primer trimestre de este año las ganancias de las empresas, después de impuestos, subieron un 0,1 %. El cálculo preliminar señalaba una disminución del 1,3 %.