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Economía | puerto rico hoy

Patronal de Puerto Rico celebra la ley que regula las máquinas tragamonedas

WUNI News
07/01/2014 6:01 PM
Actualizada: 07/02/2014 10:40 AM

San Juan, 1 jul (EFEUSA).- La patronal hotelera de Puerto Rico mostró hoy su satisfacción con la nueva Ley de Ajustes al Sistema Contributivo que incluye una amplia sección dedicada a la regulación de las máquinas tragamonedas en la isla caribeña.

El presidente de la Junta de Directores de la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico (PRHTA), Ismael Vega, resaltó a través de un comunicado su satisfacción por los cambios que introduce la nueva normativa aprobada el lunes.

Entre las modificaciones aprobadas destaca la transferencia de jurisdicción sobre las máquinas del Departamento de Hacienda a la Compañía de Turismo de Puerto Rico (CTPR) y penas más severas por permitir a los menores su utilización.

La medida pretende además evitar la proliferación de los denominados “minicasinos”, imponiendo un máximo de 8 pantallas por establecimiento.

“Ante la histórica dejadez de Hacienda en fiscalizar estas máquinas acogemos con esperanza que la jurisdicción y responsabilidad de coordinar los esfuerzos de fiscalización recaiga en la CTPR, el ente gubernamental que sufre directamente las consecuencias de la operación ilegal de las máquinas”, sostuvo Vega. El texto de la nueva ley dispone que cualquier persona que opere este tipo de máquinas deberá pagar un impuesto anual por concepto de derechos de licencia de 2.500 dólares por pantalla, que se destinarán, en partes iguales, al Gobierno y la CTPR.

Los propietarios de máquinas que operen sin licencia o alteradas en violación de la Ley de Juegos de Azar serán sancionados con una multa administrativa de 5.000 dólares, además de los posibles procesos criminales o civiles que puedan iniciarse.

La nueva norma le concede a la CTPR la facultad para otorgar las licencias para operar las máquinas y su fiscalización.

Se establece una zona de prohibición para operar esas máquinas de entretenimiento de cinco kilómetros de distancia de todo hotel con casino.

Queda establecido un límite de 8 máquinas por negocio y se prohíbe operarlas dentro de tiendas por departamentos, farmacias, panaderías, gasolineras, supermercados, cadenas de tiendas, hospitales e instalaciones del Gobierno de Puerto Rico.

La patronal recuerda que cerca del 80 % del presupuesto total de la CTPR depende de los ingresos generados por las máquinas tragamonedas de los casinos de los hoteles y que con los beneficios se cubren gastos operacionales, contratación de servicios con fines turísticos y esfuerzos de promoción del destino.

La presidenta del Comité de Casinos de la PRHTA, Marisel Meléndez, indicó que los cambios aprobados proveen una fuerte regulación contra la utilización de estas máquinas por parte de menores al prohibir su presencia en lugares como tiendas por departamentos, farmacias, panaderías y supermercados, entre otros.

El presidente electo de la PRHTA, Miguel Vega, indicó por su parte que a partir de ahora la CTPR tendrá la facultad de detener el daño que estaba sufriendo la industria turística a causa de la operación ilegal de estas máquinas.

“En momentos en que el turismo está viendo un despunte y está creando nuevos empleos, la medida debe verse como una ayuda a atraer más turistas, lo que se traducirá en más empleos y actividad económica en todos los sectores que se benefician del turismo”, culminó el ejecutivo. EFEUSA